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El Corcho

ORIGEN

El Corcho

El corcho es la corteza externa del alcornoque (Quercus suber L), un árbol endémico de la Cuenca Mediterránea que ocupa más de 2 millones de hectáreas en todo el mundo.

La extracción del corcho se practica en el Mediterráneo Occidental y especialmente en la Península Ibérica, Marruecos, Túnez y Argelia. En España, el corcho se levanta principalmente en Extremadura, Andalucía y Cataluña.

Corcho también es el nombre por el que se conoce el alcornoque, un árbol muy longevo que tiene una vida productiva de entre 150 y 200 años. Gracias a su capacidad de regeneración, la corteza se puede extraer en intervalos de entre 9 y 14 años sin dañar el árbol.

La primera cáscara tiene lugar cuando el alcornoque tiene entre 35 y 40 años. Por lo general, se practica entre los meses de junio y agosto, en función de la climatología. Es un proceso eminentemente manual, con hacha, aunque últimamente se han diseñado máquinas para facilitar la leva.

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