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Descubrimos las propiedades del Corcho en la Semana de la Ciencia

Sabíais que lo primero que se observó en un microscopio fue una lámina de corcho? En el marco de la Semana de la Ciencia 2020, la Fundación Instituto Catalán del Corcho ha participado en un vídeo educativo promovido por Museo del Corcho de Palafrugell donde los y las miembros del equipo explican las propiedades del corcho descubiertas a raíz de la efeméride del reconocido científico británico.

 

Las propiedades del corcho

1 – Baja densidad y ligereza. Las células de corcho tienen el 90% ocupado por aire.

2 – Impermeabilidad. La suberina y las ceras presentes en la pared celular hacen que el corcho sea prácticamente impermeable a líquidos y gases. Los poros en forma hexagonal de su pared llenos de aire hacen que sea inaccesible a otros compuestos.

3 – Baja transmisión de calor y buen aislante térmico. El elevado contenido de gas, el tamaño de las células y el bajo poder de adsorción hacen que tenga esa propiedad.

4 – Aislante acústico y baja transmisión del sonido. La baja densidad y elevada porosidad hacen que la mayoría de las ondas del sonido se adsorban y transformen en energía calorífica. El corcho es un corrector acústico puesto que adsorbe más del 60% de las ondas sonoras que inciden sobre la superficie.

5 – Elevada resistencia al movimiento o elevado coeficiente de fricción. El efecto ventosa que provoca la superficie de las células hace que sea una propiedad muy importante a la hora de utilizar el corcho como material de taponamiento.

6 – Capacidad de amortiguación. Se da por la deformación por flexión de las paredes celulares y es una propiedad muy importante para algunas aplicaciones como los tapones o las suelas de zapato.

7 – Compresibilidad, flexibilidad y elasticidad. El alto contenido de aire de sus células permite que se pueda comprimir hasta casi la mitad sin perder flexibilidad, recuperando su forma y volumen cuando se deja de presionar. Es el único sólido que si se comprime por un lado, no aumenta por otro.

8 – Durabilidad, estabilidad y rigidez. La lignina y los polisacáridos de su pared celular le proporcionan rigidez y lo hacen resistente al paso del tiempo.

9 – Higroscópico. Se hidrata en función de las condiciones ambientales.

10 – 100% natural, reciclable y renovable. Es un material de origen vegetal que puede extraerse sin herir el árbol y se regenera con el paso de los años. Permite un equilibrio sostenible entre la gestión agroforestal y la acción del varón. En la línea de las tendencias actuales de materiales naturales y de construcción sostenible. Es un claro ejemplo de economía circular.

 

La Semana de la Ciencia

La Semana de la Ciencia, impulsada por la Fundación Catalana para la Investigación y la Innovación, consiste en la organización de decenas de actividades como jornadas de puertas abiertas, exposiciones, charlas, juegos, talleres científicos… destinadas a promover la diseminación científica en todo el territorio. Este año la Semana de la Ciencia tiene lugar del 14 al 19 de noviembre y celebra su 25 edición.

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